Thiess aplica la tecnología SATS en Lake Vermont

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  • Innovation
  • Salud y seguridad y medioambiente
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Thiess amplió de manera segura su programa Cat® MineStar™ Command for Dozing en sus operaciones de Lake Vermont en el estado de Queensland.  

Se movilizaron seis excavadoras Caterpillar D11 con tecnología SATS (Semi-autonomous Tractor System) en el proyecto, lo que representa en la actualidad la implementación más grande del mundo de esta tecnología.  

La solución SATS permite que un operador controle a distancia hasta cuatro excavadoras desde un entorno de oficina. Lake Vermont actualmente tiene seis excavadoras con SATS en marcha desde dos estaciones de operación a distancia que están ubicadas una al lado de la otra.  

A inicios de la prueba a comienzos del año 2020, el equipo de trabajo movilizó más de 1,9 millones de metros cúbicos y registró cero lesiones relacionadas con la autonomía.  

El Gerente de Servicios Autónomos de Thiess, Trent Smith, ha visto importantes mejoras de productividad gracias a esta tecnología que ha permitido que su equipo realice trabajos de excavación de manera más consistente.  

“Hemos visto que la utilización aumentó un 25 por ciento. Simplemente tenemos operaciones de 22 a 23 horas al día en modo autónomo”, dijo Trent.  

“Otra ventaja es su capacidad de eliminar los residuos con un solo proceso de excavación; la máquina simplemente no para. Cumple exactamente con el diseño que le asignaste y nunca se desvía de ese plan”.  

La tecnología también ha demostrado beneficios de seguridad para los operadores de excavadoras al sacarlos de un entorno de trabajo de alto riesgo.  

“Nuestros operadores controlan las máquinas desde nuestra oficina en la faena, lo que reduce el riesgo de lesiones al montarse y desmontarse de las máquinas y los desafíos ergonómicos que surgen durante las aplicaciones de escariado”, dijo Trent.  

Trabajar en cooperación con nuestros equipos técnicos internos ha permitido que el equipo del proyecto resuelva los desafíos de utilización y capacidades rápidamente.  

“Estoy muy orgulloso del viaje en el que han embarcado nuestros operadores. La cuadrilla enfrentó dificultades inicialmente con el sistema porque era un cambio muy grande de sus roles y sus operaciones en terreno”, dijo Trent.  

“Dedicamos invertimos bastante tiempo en nuestra gente con el fabricante original (OEM) para tratar de mejorar sus capacidades y conocimiento del sistema y los hemos visto crecer como operadores con alta capacidad y desempeño”.  

“Comenzaron inicialmente con dos excavadoras y ahora están manejando cómodamente cuatro a la vez”.  

Thiess se asoció con Caterpillar y Hastings Deering para implementar y optimizar la tecnología en el proyecto.  

El Gerente de Productos de Hastings Deering, Simon Zillman, reconoció el enfoque de Thiess en la integración de personas y procesos cuando aplican tecnología avanzada.  

Para aprovechar los beneficios de la automatización, Thiess alteró una parte de su programación de producción para que las excavadoras con SATS puedan seguir trabajando con la sobrecarga y aprovechando de una operación constante y optimizada.  

“Ha sido excelente trabajar con Thiess. El equipo es bien dinámico y todos sin falta son proactivos para que hacer que las cosas funcionen”, dijo Simon.  

“Nuestra relación con Thiess es de colaboración a todo nivel, desde los mecánicos que están arreglando las máquinas en terreno hasta la alta gerencia”.  

Las operaciones de Lake Vermont también están usando Command for Dozing para reducir los costos unitarios a través de la utilización de excavadoras, aumentar la consistencia de procesos e incrementar la ejecución de las operaciones mineras con las mejoras prácticas.  

Thiess sigue trabajando con sus clientes y especialistas para determinar las mejores soluciones y aportar valor de manera específica a cada operación.  

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